Additive Manufacturing News

FKM produziert weichelastische Serienteile aus TPU

(19.07.2016)


Verschleißfeste Elastizität mit Softtouch-Effekt. FKM TPU

Thermoplastisches Polyurethan (TPU) erfreut sich insbesondere als Werkstoff f√ľr die Herstellung von elastischen Bauteilen mit weichen und griffsympathischen Oberfl√§chen wachsender Beliebtheit bei Designern, Produktentwicklern und Konstrukteuren. Zu den wenigen Zulieferern, die in der Lage sind, dieses Elastomer in einem Schichtbau-Verfahren des 3D-Printing wirtschaftlich herzustellen, geh√∂rt hierzulande das Unternehmen FKM Sintertechnik. Aus einem speziell f√ľr das Lasersintern konfektionierten TPU fertigt es nicht nur hochinnovative Schuhsohlen, sondern auch besonders leise Laufrollen, weiche Schutzkappen sowie allerlei D√§mpfungs- und Bedienteile in kleinen und gro√üen St√ľckzahlen.

Biedenkopf, Juli 2016. ‚Äď Einbauteile mit geometrisch hochkomplexe Gitterstrukturen, D√§mpfungselemente mit Zonen unterschiedlicher Elastizit√§t oder abriebfeste Bedienteile mit griffsympathischer Softtouch-Haptik sind typische Beispiele f√ľr Produkte, die heute aus thermoplastischem Polyurethan (TPU) hergestellt werden. Im hessischen Biedenkopf geschieht dies auf besondere Weise. Denn hier steht seit etwa zwei Jahren die neue Fabrik von FKM Sintertechnik, in der mit Hilfe der Lasersinter-Technologie ‚Äď unter anderem ‚Äď Serienbauteile aus TPU gefertigt werden. Dabei kann sich das Unternehmen derzeit √ľber die Nachfrage nach diesem gummi√§hnlichen Werkstoff nicht beklagen. ‚ÄěLasergesinterte Bauteile aus thermoplastischem Polyurethan erfreuen sich gerade bei den Designern und Produktentwicklern in Consumer-Industrie, Fahrzeugtechnik und Fluidtechnik wachsender Beliebtheit. Dabei entdecken wir in den gemeinsamen Projekten mit unseren Kunden auch st√§ndig weitere Anwendungsfelder f√ľr lasergesintertes TPU ‚Äď zum Beispiel die Herstellung von feinen Schl√§uchen mit sehr kleinen Durchmessern", sagt FKM-Gesch√§ftsf√ľhrer J√ľrgen Bl√∂cher.

Elastisch aber formbeständig

FKM Sintertechnik verwendet f√ľr die TPU-Verarbeitung eine speziell f√ľr das selektive Lasersintern optimierte, pulverf√∂rmige Werkstoff-Variante. Daraus lassen sich Formteile fertigen, deren Materialprofil sich durch eine au√üergew√∂hnliche Kombination aus Festigkeit, Elastizit√§t und Verschlei√übest√§ndigkeit auszeichnet. Im Zusammenspiel mit den typischen formgeberischen Vorteilen des Lasersinterns ‚Äď also etwa der einfachen Realisierung ‚Äěunsichtbarer" Innenstrukturen oder komplizierter Hinterschneidungen ‚Äď bieten sich den Designern und Konstrukteuren gro√üe Freiheiten bei der Gestaltung innovativer Strukturen aus TPU. Weitere Vorteile er√∂ffnen sich durch die M√∂glichkeit, das Material nachtr√§glich einzuf√§rben.

Glätten auf Hochglanzniveau

Insbesondere f√ľr die Realisierung von Formteilen und Bauelementen aus TPU mit erh√∂hten Anforderungen an die optischen, haptischen oder fluidtechnischen Eigenschaften hat FKM Sintertechnik eine weitere Spezialit√§t zu bieten: Das Gl√§tten der Oberfl√§chen auf Hochglanzniveau. Dabei durchlaufen die TPU-Teile einen verfahrenstechnischen Prozess namens ‚ÄěSmooth", √ľber den das Unternehmen keine weiteren Details verr√§t. ‚ÄěDas r√ľckstandsfreie Verfahren ist eine Eigenentwicklung und eine echte Innovation. Wir sind derzeit der einzige Zulieferer der 3D-Printing-Branche, der es anwenden kann", betont FKM-Gesch√§ftsf√ľhrer J√ľrgen Bl√∂cher. Die gummi√§hnliche Elastizit√§t von TPU wird durch das Verfahren in keinster Weise beeinflusst; und gerade weil beim Gl√§tten im Smooth-Prozess auch alle innenliegenden Bereiche eines TPU-Bauteils erreicht werden, ist das Verfahren f√ľr die str√∂mungstechnische Optimierung fluidtechnischer Komponenten von sehr hohem Interesse.